楓國側記
  Canada
  除了諸如導盲犬之類承擔特殊使命的寵物,一般寵物大多不會經過特別訓練。
  在加拿大擁有兩隻以上寵物的家庭很普遍,沒有寵物的家庭倒是另類,且寵物種類五花八門,除了常見的貓和狗,馬、鸚鵡、天竺鼠、倉鼠、巴西龜、金魚、熱帶魚、樹蛙等等都是受人歡迎的熱門選擇。
  不過這裡大多數人的寵物並非買來,而是領養來的,被主人遺棄或是在大自然中被撿到的家養或野生的傷殘動物常常可以通過“Humane Society”等動物保護組織找到新家,且加拿大人的寵物觀講究平等,比如除了諸如導盲犬之類承擔特殊使命的寵物,包括老年人陪伴犬在內的寵物大多不會經過特別訓練,因為在他們看來,寵物是人類的朋友,是家庭的一員而不是“雇員”,不應該強迫其接受其不情願的工作。
  寵物可不是想養就可以養的。Humane Society的工作人員會根據領養者所填資料嚴格篩選,剔除“不合格領養者”,也會根據領養者實際情況,推薦合適其領養的寵物。領養後這些機構還會定期回訪,如發現不合適會將寵物領回。
  至於導盲犬、看護犬這類承擔特殊使命的犬種,在公共場合出現時往往身穿一件標明“我在工作”字樣的紅色小背心,一是讓人不要在它們工作期間去逗它們玩,以免影響工作效率和質量,二是表明自己並非一般寵物,可以出入某些不允許攜帶寵物的場合。
  不過對加拿大的寵物主人來說,愛與責任是相輔相成的。
  所謂“責任”,首先是寵物主人必須為寵物的一切行為負責,包括不能打擾鄰居和社區安寧,不能擾民,更不能傷人。如果是養狗,主人必須確保遛狗時始終用狗繩控制,若是凶猛寵物則必須確保其始終在可控狀態,否則一旦被人投訴,主人就可能被迫和寵物分離,倘若寵物傷人,主人非但要承擔責任,寵物本身也將面臨“人道毀滅”——因為“不對人類和社區構成危險”是加拿大社會中寵物的“責任”。
  愛與責任的相輔相成,最大的特點是“規矩多”,如不少公寓僅允許養貓和小型犬,甚至規定了犬的品種和最大尺寸,一些高層公寓則禁止飼養一切寵物,一些公園、公共場所劃分了專門的“遛狗道”,方便養狗者(尤其老年人)安全遛狗,而另一些公園、公共場合則立有醒目的“禁止遛狗”標識。
  除了導盲犬等特殊犬種,公交車、商場、體育場館、圖書館等設施是嚴禁寵物入內的——現在該明白為什麼這類特殊犬種要穿如此醒目的小背心了吧?那不僅是“工作服”,更是“通行證”。順便說一句,有時導盲犬、看護犬的主人會特意在允許養狗的公共場合幫狗脫掉“工作服”,那就表明“寵物下班,你們可以隨便逗它玩了”。
  陶短房
  加拿大溫哥華自由撰稿人  (原標題:加拿大的寵物觀)
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Bossa

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